Origines, techniques et symboliques du tatouage Maori

Publié le , par Alex
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Le style Polynésien Maori

Tatouage tribal, le tatouage Maori est issu de la tribu polynésienne Maori, habitants de la Nouvelle-Zélande.

Le terme Tattoo ou tatouage en français provient du mot tatau en polynésien qui signifie frapper, il est aussi dérivé du mot tahitien  » Ta-Atua » , qui est le couplage du mot « Ta » :dessin inscrit dans la peau » et  » Atua « : esprit ».

Pour mieux définir le tatouage Maori, référence dans l’art du tatouage nous allons plus particulièrement nous intéresser à:

  • Ses origines
  • Ses techniques
  • Ses symboliques

Les origines du tatouage Maori:

Historiquement,  c’est à la fin du XVIIIème siècle que le mot est rapporté en occident par James Cook au retour de ses voyages en Polynésie.  Le mot tatau est courant dans de nombreuses cultures polynésiennes. C’est en 1769 que le mot tatouage fit son entrée dans le langage courant, et en 1858 que le mot fut officiellement « francisé ».

D’origine Maori, le tatouage polynésien est empreint d’une très forte symbolique. Rite de passage le tatouage marquait le corps des polynésiens et inscrivait l’histoire de leur vie, expression du rang social, du clan ou de la personnalité par exemple, il était avant tout destiné aux personnalités prestigieuses et aux classes supérieures.

En Nouvelle-Zélande, la naissance du tatouage maori serait d’origine divine, issu d’une histoire d’amour, le tatouage aurait alors été transmis aux hommes.

Le tatouage est à l’époque « le » signe extérieur de richesse et de pouvoir. Les chefs et les guerriers étaient le plus souvent tatoués sur tout le corps, la tête était épargnée sauf pour les prêtres.

Pour les femmes le tatouage était une parure; les tatouages sont circonscrits aux mains aux pieds, aux lèvres et parfois aux cuisses et aux fesses pour les femmes de chefs.

Banni par les missionnaires à la fin du XVIIIeme, le tatouage polynésien est réapparu de nos jours chez les polynésiens attachés à valoriser leurs origines.

Les techniques du tatouage Maori:

La technique originelle de tatouage polynésien est extrêmement douloureuse: on utilisait un peigne composé de dent de requins ou d’os ou bout d’un manche sur lequel le tatoueur tapait afin d’insérer des pigments extraits de charbon de noix dilué, dans le derme.

A cela s’ajoute un plus petit bâton, qui était utilisé comme une sorte de percussion : le tatoueur tenait d’une main le peigne et de l’autre il frappait le premier pour enfoncer les dents du peigne, imprégnées de teinture, dans la chair. La teinture utilisée était obtenue à partir de la noix de bancoule Tiairi.

Ces instruments traditionnels furent interdit en 1986 par le ministère de la santé.

Très sollicitée et en vogue de nos jours, la technique du dotwork, littéralement le travail du point,est la réplique contemporaine du mode d’encrage traditionnel maori.

L’esthétique et la symbolique du tatouage Maori:

Le tatouage maori est uns véritable carte d’identité, on inscrit son histoire sur le corps avec des symboles bien identifiables:

Le Tiki

Le tiki est une représentation humaine des demi dieux Polynésiens : des ancêtres déifiés et chefs qui ont été sublimés après leur mort. Il symbolise principalement la protection et la puissance, il est principalement utilisé comme porte bonheur.

La tortue

La tortue est très importante dans la culture Polynésienne, elle symbolise la force et la protection. Elle est considérée comme une divinité qui faciliterait le passage des âmes vers leur lieu de repos.

La coquille de tortue

Très présente dans le paysage marin polynésien, la coquille de tortue représente la longévité, santé, fertilité et paix.

La Croix Marquise

Symbole d’équilibre entre les éléments, la Croix marquise est l’un des symboles phares des tatouages polynésiens.

Le Soleil

Souvent associé à d’autres symboles, il revêt diverses significations mais il exprime avant tout l’éternité, une source liée à la vie et à la mort.

L’Océan

Destination finale au terme de leur vie l’océan est un tatouage très courant en Polynésie. Symbole de l’au-delà il peut aussi représenter l’éternité.

Les dents de requin

Considéré comme un dieu dans la légende Polynésienne, il est symbole de sécurité, de pouvoir, de férocité.

Le Lézard

Les lézards sont sont considérés comme les représentants de Dieux. Ils protègent des esprits maléfiques et de la maladie.

Les pointes de Lances

Les pointes de lances en Polynésie symbolisent le courage et l’esprit combatif.

L’Homme « Enata »

Utilisé en association,  » Enata   » est un symbole typique utilisé dans les tatouages Polynésiens pour représenter les dieux et les humains.

La Raie Manta

Symbole d’humilité et de sagesse, elle symbolise aussi la liberté.

Le Dauphin

Le tatouage de dauphin représente la liberté,  Dans la mythologie polynésienne le dauphin a dirigé les Maoris vers la terre promise tout en les protégeant contre les attaques de requins.

Le Poisson

Pour les Polynésiens le poisson symbolise la prospérité, richesse, fertilité.